К списку

Призрак

В окнах старого, заброшенного, притаившегося во тьме августовской ночи замка мелькнул призрачный огонёк. Мелькнул и погас, будто его и не было вовсе. Прильнувшее к каменным, обвитым плющом стенам огромное поле, вспаханное жителями приходящейся рядом деревни ещё весной, а теперь шуршащее на ветру колосьями зрелой ржи, затихло в страхе. Вновь загорелся огонёк в высокой башне, спустился вниз по винтовой лестнице, пробежался по галерее совмещённых комнат, распахивая двери из белого дуба настежь, приостановился у крайнего окна и опять пропал в тиши звёздной ночи. Кого или чего ждал он в темноте, на бегу вглядываясь в ночной небосвод сквозь закоптившиеся окна? Прошла минута, другая, и вот в тёмных коридорах древнего оплота разом зажглись сотни, тысячи огней призрачных свеч. Они бегали по комнатам, сталкивались, мерцали, переплетались меж собой и снова потухали один за другим. На преображённой, перенесённой в давние года земле рушилась стена покоя, прорванная тёмными водами престрашного, мистического хаоса. Потревоженный забытыми воспоминаниями, с жутким скрипом опустился обугленный мост. На ночное небо, скрывая своими претёмными телами звёзды, наползали грозовые тучи. Метались в панике призраки-свечи, хлопая о чёрные стены призрачными дубовыми дверями, сам по себе в воздухе зарождался мрачный танец, поддерживаемый мелодией лунных лучей. Далеко на севере заполыхал несуществующим огнём тысячелетний лес, превращаясь в выжженную пустошь. Пожрав деревья, пламя, сотканное из лунного блика, вышедшего из недр преисподней, перекинулось на пшеничное поле, заключив замок с его призрачными жителями в прочный круг дыма. Языки огня поднимались до самого неба, притрагивались к тучам и с ещё большей яростью продолжали пожирать колосья спелой ржи, подступая к замку. Блеснула луна за наползающими облаками, сквозь века послышались отчаянные мольбы людей, что не хотели превращаться в пепел. Последний светлый лучик скользнул по преданной огню земле, и наваждение исчезло. Вновь пшеничное поле, шуршащее под ветром зрелыми колосьями, заколыхалось под безоблачным небом, вновь вздохнул возродившийся лес. В окне сгоревшего много веков назад замка последний раз мигнул и исчез блуждающий огонёк.